Coinbases unika resa: Starten av kryptovaluta #1

Med sitt huvudkontor i San Fransisco, Kalifornien, är Coinbase den största kryptovalutabörsen i USA, enligt Forbes. Coinbase, som nu är ett sent företag, var en typisk kryptovaluta-start som grundades för sju år sedan i juni 2012 av Brian Armstrong och Fred Ehrsam. Ben Reeves, medgrundare av Blockchain.info, var också en viktig medlem i det ursprungliga grundarteamet. Han och Armstrong hade emellertid en kollision av idéer om hur Coinbase -plånboken skulle fungera och det resulterade i att de två tidiga troende på den breda potentialen i bitcoin gick skilda vägar. Brian Armstrong, på sin Medium-profil som medgrundare och VD för Coinbase, säger att hans företag ser ut att skapa “ett öppet finansiellt system för världen.”

Början

Som med alla som söker möjligheter som vill få det att hända, medan på hemdelningswebbplatsen Airbnb arbetar som ingenjör, 27-årige Brian Armstrong hade denna uppfattning att digital valuta bitcoin kan vara sättet att tjäna mycket pengar. Under denna tid var Brian vittne till hur Airbnb flyttade betalningar värda hundratals miljoner dollar årligen över 192 länder genom finansiella nätverk som kan beskrivas som känsliga och sårbara och ändå innebar det transaktionsavgifter i varje steg. Och som en av de första som trodde på bitcoins bredare potential, var han aktiv i onlineforum där bitcoins och Blockchain var pratpunkterna. I ett sådant diskussionsforum chansade Brian på en annan likasinnad entusiast-Ben Reeves som hanterade Blockchain, en webbplats som spårade bitcoin-transaktioner.

De slog till omedelbart eftersom Reeves förstod tekniken väl. Faktum är att Reeves redan använde bitcoin. Han hade också byggt en bitcoin -plånbok med tusentals människor som testat det. Naturligtvis ville han också att den digitala valutan skulle bli mer populär och utbredd.

Brian och Ben började diskutera en ny typ av företag som skulle utnyttja tanken på kryptovaluta. Deras studsande idéer inkluderade att tjäna som en pålitlig mäklare av kryptovalutan medan du tar ut en liten avgift, även om det i princip inte skulle finnas några avgifter för att spendera pengar inom bitcoin -nätverket. Strax efter utökade teknikföretagets inkubator Y Combinator lätt inbjudan till duon att gå med i klassen sommaren 2012, när miljardidén presenterades.

Förresten, vid denna kritiska tidpunkt befann sig de två potentiella grundarna till ett unikt företag i skäl med varandra. De hade en kollision av idéer som ingen var villig att avstå från. Armstrong var av den uppfattningen att det var viktigt för bitcoin att så småningom få massacceptans med ett sätt att återställa förlorade lösenord för användarplånbok. Och detta var bara möjligt om företaget behöll åtkomst till användarnas privata nycklar-åtkomstkoder med 64 tecken-som används för att bevisa ägande av bitcoin. Annars, i ett troligt scenario där användaren förlorat sitt lösenord, skulle de eventuellt förlora hela sin bitcoinförmögenhet. Att behålla användarens privata nycklar var det enda sättet att undvika detta.

Under tiden var Reeves helt oense och hävdade att behålla åtkomst till användarnas privata nycklar skulle innebära att fungera precis som en vanlig bank gör. Människor sätter sitt förtroende för en bank och ger därför tillgång till sina pengar. Enligt Reeves skulle behålla användarens privata nycklar besegra själva tanken på bitcoin eftersom det ska sätta personen eller användaren med bitcoins i kontroll. Vad händer om hackare bröt sig in i systemet och stal eller förstörde användarens privata nycklar, vilket uppenbarligen inte helt kan uteslutas så ofta som många sådana episoder visar, och å andra sidan kan regeringen börja utfärda stämningar om företaget hade exklusiv tillgång till människors privata data.

Till slut bestämde Brian Armstrong sig för att gå ensam på Y Combinator och skildes med Ben Reeves.

Bitcoin -utmaningen

Bitcoin, grundat på idén om ett anonymt, krypterat, utan regeringskontroll, digitala pengar som är snabba, säkra och billiga, gjorde ett attraktivt alternativ till det rådande banksystemet. Det var dock svårt att använda för icke-kodare och denna svårighet stod i vägen för att bitcoin skulle bli riktigt mainstream. Bitcoin kan endast användas med hjälp av komplicerad programvara som kallas plånbok. Dessutom var bitcoin svårt att få tag på och också svårt att spendera. Bitcoin kan köpas via mellanhänder, som inte skulle komma ut i det öppna på grund av regleringsfrågor. Och ibland visade sig dessa mellanhänder att fuska. Om användarna lyckades lägga händerna på bitcoins blev de avskräckta av det faktum att väldigt få handlare accepterade bitcoinbetalningar eftersom valutan var ny. Däremot gav allt detta en bördig mark för hackare, libertarianska aktivister och narkotikahandlare att blomstra i bitcoinekonomin och de hade börjat göra bitcoin -domänen till sin egen.

På toppen av allt kunde bitcoin -nätverket bara behandla sju transaktioner per sekund jämfört med tiotusen andra transaktioner av finansiell karaktär per sekund som de stora onlineleverantörerna som Visa kunde hantera. Med andra ord, den exponentiella tillväxten av bitcoin -ekosystemet kunde faktiskt ha strypt sig själv.

Armstrong hade dock andra saker i åtanke och han trodde att han hade en lösning för att åstadkomma en utbredd acceptans av bitcoin-en användarvänlig plånbok.

Att gå en annan väg

Efter att Brian Armstrong och Ben Reeves gick skilda vägar blev den senare mer beslutsam att skapa Blockchain, som han var med och grundade, mycket mer än en datainsamlingswebbplats.. Armstrong och Reeves konvergerade dock åtminstone på en punkt, det vill säga att de båda såg bitcoin -plånboken som en plattform för finansiella tjänster. Bortsett från det fortsatte Reeves åsikt att skilja sig på den grundläggande nivån och hävdade att tjänsteleverantören inte får ha tillgång till användarnas bitcoins. Sann mot hans övertygelse har Re -designat en plånbok som kan nås från en webbläsare men den privata nyckeln finns kvar på användarens dator. På så sätt kan Blockchain aldrig förlora bitcoins, men om lösenordet förloras förlorar användare sina bitcoins eftersom inte Blockchain heller kan hitta dem för användare.

Med ren individualism i centrum och med tanken att ge 100 procent kontroll till användare av sina bitcoins, vilket gör det utanför företagens och regeringarnas kontroll, gick Reeves vidare på sitt uppdrag. Men inte många investerare visade intresse för Blockchains plånbok. Men med begränsade resurser lyckades Blockchain lägga till fler servrar och förbättra sin programvara. Så småningom framträdde Blockchain som den mest tillförlitliga informationskällan om bitcoin och erbjuder viktiga tjänster i bitcoin -ekosystemet liknande det Google erbjuder i sökmotoruniversumet. Bortsett från detta tillhandahåller Blockchain webbtjänster som bitcoinhandlare och utvecklare behöver, vilket leder till intäktsgenerering för flera hundra dollar i månaden från annonser, alla fakturerade i bitcoin.

Intressant nog har Blockchain inget kontor och inget bankkonto som Blockchains vd Nic Cary beskriver som “befriande och flexibel sak för oss”.

Framgången med Blockchain har också haft en följdnytta för plånboken. Fler och fler laddar ner den med över 1,3 miljoner kunder som nu använder den. Blockchain har nu riktat in sig på att utveckla en handelsplattform för att hjälpa användare att hitta de bästa erbjudandena på olika bitcoin -börser och en mobilnyhetsapp.

Finansiering, förvärv och investeringar

På andra sidan av historien, från och med idag, Coinbase har gått igenom åtta finansieringsomgångar och totalt samlat in 547,3 miljoner dollar. Investerare i Coinbase inkluderar Union Square Ventures, Andreesen Horowitz, Ribbit Capital, Draper Fisher Jurvetson, New York Stock Exchange, USAA, flera banker bland andra. Investerare och riskkapitalister som finansierar Coinbase med stor förväntan visar att de är positiva till bitcoin -ekosystemet och ser det som ett bättre finansiellt system på väg.

Samtidigt har Coinbase gjort tolv förvärv och fyra investeringar bortsett från många partnerskap som det har bildat med bland annat Overstock, Dell, Expedia, Dish Network, Time Inc. vilket innebär att dessa företag nu är redo att acceptera bitcoinbetalningar. Dessa strategiska förvärv och partnerskap förväntas främja Coinbases orsak när den går framåt och ser ut att bli nästa Silicon Valley-företag på en miljard dollar. Coinbases nyckelförvärv inkluderar bland annat “blockchain intelligence -plattformen” Neutrino, “blockchain explorer service” Blockr, “webbbokmärkesföretaget” Kippt. Coinbase har spridit sina vingar ytterligare genom att låna ut betalningsmöjligheter för bitcoin -betalning till onlinebetalningsleverantörer som Stripe, Braintree och PayPal och säkra försäkring som täcker värdet av bitcoin lagrat på deras servrar och lanserar ett valvsystem för säker bitcoin -lagring.

Coinbase Ventures investering i Compound Labs, ett företag som specialiserat sig på att bygga Ethereum smarta kontrakt, anses vara betydande. Tydligen vill Coinbase se bitcoin -företag som efterliknar penningmarknader.

Framgångssagan

Även om den konceptuella konflikten mellan Armstrong och Reeves fortsätter att spela ut i bitcoin -ekonomin om vad bitcoin ska bli, med tillsynsmyndigheter och regeringar som väger in en gång i taget, ses ett växande antal vanliga företag öppet anta bitcoin medan investerare och företag fortsätter att intressera sig för den nya valutan. Coinbase ses idag mer benägen att visa att den är villig och kan följa regler och färdplaner som sannolikt kommer att upprättas av statliga och federala regeringar i syfte att hålla ut kriminella och penningtvättare.

Några av riskkapitalisterna och entreprenörerna, mestadels nya aktörer i bitcoin -domänen, har dock en mer praktisk vision om bitcoin. För dem innebär bitcoin så småningom ett sömlöst men flexibelt, effektivt onlinetransaktionssystem som är billigare, snabbare, säkrare och med minimalt engagemang från tredje part betydligt mer.

Uppenbarligen, trots synliga synkonflikter, verkar Armstrongs lösning för att göra bitcoin mainstream vara på väg i rätt riktning om vissa Coinbase -fakta och siffror är något att gå efter. Coinbase idag mäklarbyten av Bitcoin, Bitcoin Cash, Ethereum, Ethereum Classic och Litecoin i 32 länder. Det underlättar också bitcoin -transaktioner och lagring i 190 länder. Företagets beräknade intäkter från och med 2017 uppgår till 1 miljard dollar med en användarbas på 13,3 miljoner och transaktioner som bearbetas för 100 miljoner dollar.

Att vara eller inte vara

Det är svårt att ställa upp med antingen Brian Armstrong eller Ben Reeves om deras konceptuella konflikt om företagen ska behålla användarnas privata nycklar eller inte. Det har passande uttryckts när någon sa att “Bitcoin går över gränsen mellan transparens och integritet. Alla transaktioner är öppna men anonyma. ” Det finns ett pris för att söka total kontroll över dina bitcoins. I grund och botten, om du förlorar din privata nyckel eller lösenord, är det ditt problem – det är vad Ben Reeves intygar.

Allt sagt och gjort, men det skulle helt enkelt vara olyckligt att missplacera din bitcoin idag i en tid då värdet av bitcoin på allvar har skjutit i höjden. Newsweek har rapporterat att cirka 2,78 miljoner bitcoins har gått förlorade sedan starten. Detta belopp är värt över 20 miljarder dollar idag.

Vissa människor har försökt med alla möjliga saker för att återställa sin förlorade bitcoin. En har försökt hitta sin felaktigt placerade hårddisk i en papperskorg på en giftig deponi. Denna hårddisk var en gång det fysiska minnet på hans PC som kraschade och använde som han brukade bryta bitcoin. Vissa bitcoin -investerare genomgår hypnoterapi med hopp om att kunna få tillgång till äldre minnen så att de kan komma ihåg deras komplexa säkerhetskoder som de ursprungligen skapade för att få tillgång till sin Bitcoin -plånbok. En annan man har hackat sitt eget Bitcoin -valv för att hitta sitt förlorade lösenord.

Bitcoins ekosystem är tänkt att vara dit det är på väg. Coinbase verkar arbeta för att åka tidvatten genom att hitta en mellanväg. Men det kommer alltid att bli en linjär promenad eftersom det alltid finns rädsla för att bli reglerad direkt från existens och å andra sidan, utan skydd för människors digitala innehav, finns det rädslan för att hela bitcoin -ekosystemet ska bli fundamentalt instabilt och kollapsar till och med. Avsikten med Coinbase blev ganska uppenbar när de anställde en framstående compliance officer som har till uppgift att sortera igenom alla regler som en officiell finansiell transaktionsverksamhet måste följa utöver vad nya regler införs. Det är uppenbart att Coinbase har mil kvar innan de sover och det gör bitcoinuniversumet också.