Kommer 5G att vara katalysatorn för Blockchain & IoT -adoption?

5G IoT Blockchain

Under det senaste året eller så har vi börjat se den oundvikliga marknadsföringen av “nästa stora sak” från mobiloperatörerna – 5G. De fyra stora operatörerna i USA har alla meddelat planer på lanseringar av sina 5G -nät. Medan vad 5G faktiskt betyder verkar för närvarande skilja sig från bärare till bärare, en sak är säker, standarderna kommer så småningom att konvergera på medellång sikt (2-3 år), och vi kommer att se sanna, konsekventa 5G-nätverk. Vi har sett detta förut, med 4G, och 3G före det.

Men vad är 5G?

5G

5G är nästa (femte) generation av trådlösa nätverk. Som med tidigare nästa generations nätverk borde vi se de vanliga hastighetsökningarna på våra mobiltelefoner och surfplattor. Men det som är annorlunda den här gången är att förutom hastighetsökningen lovar 5G minskad latens (för snabbare responstid) och högre kapacitet (så att fler enheter kan anslutas). Detta är utöver de nödvändiga säkerhetsförbättringarna.

Av alla de nya funktionerna i 5G har möjligheten att ansluta ett mycket större antal enheter, inklusive mindre, billigare, lägre drivna enheter, potential att verkligen förändra vårt sätt att leva. Den ständigt kommande Internet of Things “revolutionen” kan äntligen hända! En mer detaljerad förklaring av 5G är här.

Tsunamin av IoT -enheter

En av de största utmaningarna för den nuvarande generationen av internetanslutna enheter är att modulerna (WiFi, Bluetooth, 4G, etc) som gör det möjligt för Things att ansluta till Internet är relativt dyra och energisugna. Att sätta en “IoT-möjliggörare” för 1 dollar på ett kylskåp på 2000 dollar är kanske inte lika stort, men att sätta samma enhet på en glödlampa på 3 dollar kan vara oöverkomligt. Den behöver också en konstant strömkälla, antingen via batterier som regelbundet behöver bytas ut/laddas eller via direktanslutning till nätet.

De kommande 5G -modulerna förväntas bli mindre, billigare och mer energieffektiva. Om de håller det löftet skulle vi kunna se dem läggas till i stort sett allt. Detta skulle innebära att IoT -revolutionen äntligen kunde komma av marken efter år av lovande!

LPWAN IoT -prognos

En Ericsson Rapportera förutspår tillväxten av anslutna enheter, uppskattar att två tredjedelar av de nästan 30 miljarder anslutna enheterna år 2022 kommer att vara IoT-enheter. Medan IoT på kort avstånd förväntas växa med 20% CAGR, förväntas tillväxten av IoT med stort område bli ännu starkare vid 30% CAGR.

Medan IoT-enheter med kort räckvidd ansluter via WiFi, bluetooth och annan sådan teknik, är IoT-enheter med stort område sådana som kommer att anslutas via lågeffektsnät (LPWAN), till exempel 5G.

Var passar Blockchain i allt detta?

Tillsammans med IoT har blockchain varit ett annat av dessa modeord de senaste åren med mycket lovande men lite när det gäller konkreta resultat, utanför kryptovalutor. Blockchain är en oföränderlig, distribuerad huvudbok.

Blockchain -teknikens applikation som kryptovaluta (inklusive mest kända Bitcoin) är väl accepterad, om inte alltid väl förstådd. Vi letar fortfarande efter den “mördare-appen” för tekniker som inte använder kryptovaluta. Många nystartade såväl som stora företag har gjort stora framsteg på den här fronten.

Företag som bland annat IBM, Oracle och Accenture har samarbetat med branschledare för att få blockchain-baserade lösningar till vertikaler lika varierade som leveranskedja, sjukvård, olja & gas och fastigheter.

Vad är så smart med kontrakt?

Smarta kontrakt

En av kärnfunktionerna i programmerbara blockchains är möjligheten att bygga smarta kontrakt. Smarta kontrakt är program som kör kod som är strukturerad för att fungera som verkliga världskontrakt, inklusive regler, påföljder, betalningar, etc. Begreppet smarta kontrakt introducerades av jurist och kryptograf Nick Szabo 1994, men införlivades i Ethereum blockchain 2013 En bra förklaring till Ethereums smarta kontrakt kan hittas här.

Koden för smarta kontrakt är vanligtvis väl granskad av en tredje part, ibland av flera tredje parter, för sårbarheter, och för att säkerställa att reglerna är korrekt kodade och kontrakten beter sig som de ska. När koden är slutförd och skriven till blockchain, hindrar blockchainens oföränderliga karaktär alla ändringar i kontraktet. Detta säkerställer att alla parter som är kopplade till det smarta kontraktet har förtroende för att kontraktet inte kan ändras av någon.

Oracle -problemet – Lita på en värld utan tillit

Med tanke på att smarta kontrakt är granskade, pålitliga och oföränderliga, är det enda som potentiellt kan förändra resultatet av ett smart kontrakt de data som det fungerar på. Data anses i allmänhet som “bra” när de faktiskt kommer på blockchain.

Men data som matas till den är till sin natur utanför det smarta kontraktet. Källan till dessa data kallas oraklet. Och problemet är att det smarta kontraktet nu är beroende av denna externa, potentiellt centrala, datakälla för sitt arbete, och det måste oundvikligen lita på det och besegra de centrala blockchain -principerna för decentralisering och tillitlöshet.

Detta är nu ett av de största hindren för den omfattande antagandet och genomförandet av smarta kontrakt. Den andra är deras rättslig verkställighet.

IoT -enheter som orakler

Med spridningen av enheter kommer människor att bli fler än många av anslutna enheter. Vi kommer så småningom att börja lita på data som direkt fångas av en maskin vs data som manuellt matas in av en människa (om vi inte redan gör det!). Detta kan vara av flera skäl, inklusive tanken att maskiner inte kommer att göra “mänskliga fel”.

Med det antagandet kan IoT -enheter vara orakel som fungerar som en pålitlig datakälla. Som nämnts ovan måste dessa enheter fortfarande ansluta till internet för att kunna prata med en blockchain. Det är där 5G -anslutning skulle vara avgörande.

Till exempel, om alla intressenter i en leveranskedja konsekvent, noggrant och pålitligt ska fånga data om varorna som skickas till en överenskommen blockchain -lösning, skulle det enklaste och snabbaste sättet att göra det vara via IoT -enheter som aldrig kommer att “glömma” att mata in uppgifterna, eller göra ett fel i datainmatningen, eller avsiktligt framställa uppgifterna felaktigt. Detta är för närvarande ett dyrt och ofta tekniskt utmanande förslag. Men med tillkomsten av 5G kan detta vara helt genomförbart och därmed förbättra noggrannheten och hastigheten i leveranskedjan.

Användningsfallen för IoT tillsammans med blockchain har varit bra dokumenterad för många branscher utöver leveranskedjan. Men med den utbredda distributionen av 5G -nätverk fortfarande några år kvar återstår det att se om detta är katalysatorn som tar antagandet av IoT & blockchain mainstream.